Protección contra descargas atmosféricas


Protección contra descargas atmosféricas

Por Ing. Javier Oropeza Ángeles.


 

Desde hace mucho tiempo los rayos han existido en el planeta tierra, como también es conocido su poder de ocasionar lesiones o fatalidades en los humanos y en los animales, daños a edificios, casas, arboles, etc., u ocasionar incendios en lugares que almacenan o manejan productos inflamables.

También hemos escuchado o visto en los medios de comunicación noticias de personas, como estudiantes, deportistas que fueron dañadas por un rayo; la mayoría de los afectados han sido personas que se encontraban en áreas abiertas, bajo los árboles, áreas recreativas, en el exterior de edificios; esto nos lleva a analizar que debemos realizar una difusión en los medios de comunicación por parte del Gobierno de la Republica Mexicana sobre el tema de seguridad sobre las acciones que debe hacer la población en caso de existir tormentas eléctricas, esto es, con la finalidad de evitar lesiones que algunas veces pueden ser fatales.

¿Qué se debe hacer para proteger estructuras, como edificios, casas, fábricas, etc.? Haciendo historia, en el año 1752 Benjamín Franklin invento el Sistema de Protección contra descargas atmosféricas y muchas veces se hace como referencia como el Sistemas de varillas Franklin.

Franklin demostró que los rayos se originan en las nubes y que tienen una carga negativa de electricidad, pero algunas veces están con una carga positiva. También propuso utilizar terminales áreas puestas a tierra para la protección contra descargas atmosféricas; estableció que el sistema de protección contra descargas atmosféricas tenía dos finalidades: sino prevenía que ocurriese el rayo, si ofrecía un punto de enlace para el rayo y por lo tanto, un camino seguro para la corriente de rayo hacia la tierra.

El Sistema de protección contra descargas atmosféricas, también se le llama Sistema de Pararrayos o Jaula de Faraday.

Ahora, ¿cómo se debe diseñar un Sistema de pararrayos para la protección de edificios, casas, etc.? Se diseña en base a Normas, en la actualidad hay una Norma Internacional que utiliza el método de la esfera y en México no se tiene una Norma Oficial Mexicana, pero existe una Norma Voluntaria emitida por ANCE, la Norma NMX-J-549-ANCE-2005, la cual también utiliza el Método de la Esfera para el diseño del Sistema de Pararrayos.

Regresemos ahora sobre las recomendaciones que el Gobierno de México debe hacer llegar a sus ciudadanos a través de los medios de comunicación, para evitar accidentes cuando existe la presencia de tormentas eléctricas:

1 La descarga eléctrica atmosférica, conocida como rayo, es un evento aleatorio e impredecible.

2 Durante la tormenta eléctrica: si se encuentra en los exteriores: escapar de la tormenta, rápido pero con calma, busque refugio al interior de edificios cercanos, no se refugie debajo de estructuras metálicas, si se encuentra en un bosque no se refugie debajo de un árbol, evite estar de pie si no encuentra un lugar para refugiarse, no utilice objetos metálicos como sombrillas, herramientas, etc., si se encuentra en el mar o en una piscina, salga inmediatamente y resguárdese en un lugar seguro, si la estructura o edificio tiene un Sistema de Pararrayos evite tocar o estar cerca de los conductores o terminales aéreas, evite estar cerca de un objeto metálico, el automóvil puede ser un buen refugio, solamente debe evitar estar en contacto con algún elemento metálico.

3 Durante la tormenta eléctrica, si se encuentra en el interior, evite tener contacto con elementos metálicos, como ventanas, llaves para agua, no se bañe, no camine sobre el suelo mojado o húmedo, no utilice el teléfono alámbrico y evite salir al exterior.

Por último recordar que la vida humana es muy valiosa!